lunes, 31 de diciembre de 2012

IRON HOUSE. John Hart


Título: Iron House
Autor: John Hart
Traducción: Eva González Rosales
Editorial: Quaterni
Págs: 457
Precio: 21,50 €

Michael tiene un pasado tan turbio como es su presente. Criado junto a su hermano Julian en uno de los orfanatos más crueles y vejatorios que se hayan visto nunca -Iron Mountain-, tiene que huir de él después de verse involucrado en un brutal asesinato.
De las frías y nevadas montañas a la inhóspita ciudad. Michael aprenderá a hacerse respetar en las calles y, más tarde, tomará contacto con uno de los mafiosos más temidos y poderosos del país.
Viente años después, convertido ya en uno de los ejecutores más efectivos del crimen organizado de Nueva York, se enamorará de la increíble Elena. La inocencia y la bondad de la muchacha le harán replantearse su vida por completo. Sentirá que tiene una oportunidad; la posibilidad de construir la familia que nunca ha tenido. Pero para eso, primero tendrá que alejarse de su pasado y no le resultará nada fácil.
Iron House es el último thriller de John Hart (Ed. Quaterni), ganador de dos Premios Edgar (Edgar Allan Poe Awards) entregados por la Asociación de Escritores de Misterio de América, por sus dos anteriores trabajos, Down River y The Last Child, y alabado por la crítica de su país. Más de 300.000 copias vendidas en Estados Unidos, 25 semanas en la lista de best-sellers, traducido a más de 20 idiomas. Las cifras que giran en torno a este autor son vertiginosas, realmente abruman.
En nuestro país, John Hart es un escritor prácticamente desconocido. Iron House es una buena oportunidad de acercarse a su prosa: descriptiva, envolvente, visual. Los diálogos bien construidos. La historia bien narrada. Los personajes algo estereotipados.
Sobre este punto, llama la atención Elena, la pareja de Michael, el protagonista de la historia. En la novela se nos cuenta que es española. Lo cierto es que nos la describen como una beata, con ciertos prejuicios sobre la cultura española. Esto no afecta al desarrollo de la trama, pero si nos señala ciertas carencias en cuanto a la construcción de los personajes, tal vez la única nota negativa del libro. 
Por lo demás, Iron House nos ofrece una trama de acción y de suspense; de conjuras y de lazos de sangre: entretenida.
Fernando Roye

NO ME CUENTES TU VIDA. Luis García Montero


Título: No me cuentes tu vida
Autor: Luis García Montero
Editorial: Planeta
Págs: 464
Precio: 20 € / 13,99 € (epub)

De una pequeña discusión entre padre e hijo surge la frase que da título a esta novela, No me cuentes tu vida, frase que Ramón lanza a su padre, Juan.
Ramón ha comenzado una relación con una chica rumana que no es otra que la empleada doméstica de la familia.
Juan, a su vez, se encuentra inmerso escribiendo un libro con el que rememora su juventud en Granada, su posición política en aquellos años, su historia sentimental y en definitiva toda su vida hasta este preciso instante. Reflexiones sobre política pero también sobre sus asuntos personales, los que afectan a su mujer Lola, a los padres de ésta, a su ex mujer, y a sus hijos Ramón y Estrella. Juan siente la enorme necesidad de explicarle a Ramón toda su vida, ya que la relación con éste se encuentra en un punto algo delicado. Su mujer y su suegra Lola también son protagonistas del “cuaderno negro” que Juan usa para escribir; con su suegra Lola mantiene una estrecha relación desde que se conocieron en Rumanía donde los dos se encontraban por motivos políticos, ambos eran militantes del partido comunista.
Cálidas y profundas reflexiones con las que un padre se presenta ante su hijo totalmente desnudo, sin coraza, intentando ya no solo ser comprendido por éste si no que también conseguir mediante este recorrido que empieza desde el exilio que sus suegros se vieron obligados a sufrir, hasta nuestros días inmersos en una profunda crisis, mostrar realmente quién es y el por qué de todo lo que ha hecho.
No se trata de una gran historia novelesca en la que suceden muchas cosas, no. Se trata de un relato sosegado sobre la vida, sobre momentos oscuros y momentos felices como los que tenemos todos, un ejercicio de reflexión en toda regla.
Patricia Bafalluy

OSSIDEA: LA CIUDAD DEL CIELO. Tim Bruno


Título: Ossidea: La ciudad del cielo
Autor: Tim Bruno
Traducción: Miguel García
Editorial: Destino (planeta)
Págs: 304
Precio: 14,95 €

Durante la víspera de su cumpleaños, David Dream recibe una carta que cambiará su vida para siempre. Siguiendo las instrucciones que vienen en ella, el chico encuentra la puerta del “tiempo que se ha detenido” y abre el libro inacabado. En ese momento, una criatura fantástica y herida irrumpe en su habitación y susurra palabras desconocidas, de las cuales la única que entiende David es Ossidea. Cuando David hace sonar el cuerno que lleva esta criatura, todo su destino cambia.
Ossidea: La ciudad del cielo, primero de una saga de libros, me parece un libro juvenil muy interesante. Se nota que ha sido preparado para superar cualquier expectativa que tengan los chavales respecto a su trama (infantil con golpes originales que me ha traído bastantes recuerdos de mi etapa adolescente).
Tanto los personajes como el entorno, como la sencillez en los capítulos y las descripciones cortas y visuales, están diseñados para enganchar al público juvenil.
Me ha gustado bastante la novela. Ha habido momentos que me he sentido como si estuviera leyendo libros del estilo de Arthur y los Minimoys, La historia interminable y Las Crónicas de Narnia. Mundos repletos de criaturas fantásticas, reinas, personajes buenos, personajes malvados.
La portada me encanta. Tiene criaturas de todos los tipos. A parte, aparece la reina Ossidea, y si tocáis la cubierta, comprobareis que las letras Ossidea están en relieve. Si quitamos el papel que viene con el libro, viene otra portada muy distinta: el cuerno que llevaba la criatura que sale al principio del libro, con un fondo marrón.
El libro tiene dentro tiene imágenes, y todos los capítulos están adornados con una imagen de lo que sucede en él. También encontramos dentro el mapa de por donde él recorre el mundo mágico. Hacia la mitad del libro se ven unas ilustraciones con un tipo distinto de papel, que es como un diario sobre lo que va viendo el protagonista. El tipo de papel es libre de cloro y es papel ecológico.
La novela engancha desde la primera pagina, quizás sea por el tono narrativo, el tipo de personajes o el lugar donde ocurre todo. Al final la novela se acaba pero deseando que no acabase…
En definitiva, la novela es muy buena, no cuesta imaginársela. Sería una buena película juvenil, con buenos momentos y sobretodo momentos de tensión también.
Ester Fernández García

EN EL TIEMPO DE LA BALA Y LA SALAMANDRA. Vladimir Carrilo Rozo


Título: En el tiempo de la bala y la salamandra
Autor: Vladimir Carrilo Rozo
Editorial: Atanar Ediciones
Págs: 416
Precio: 12 €

En el tiempo de la bala y la salamandra, novela editada por Atanar Ediciones y escrita por Vladimir Carrillo Rozo, es una crónica de un hecho real.
Vladimir, el autor, nació en Bogotá, Colombia. Es licenciado en Sociología e hizo su doctorado en Psicoanálisis, donde especializó en los trastornos asociados al modo de vida. Es un apasionado de la sociología, como demustra esta novela, y es colaborador del Gabinete Eupeo de Inbestigación y Formación – GEDIF.
La novela, o crónica, trata de varios factores, entre otros, la campaña de agresión política y militar contra la organización sindical de los trabajadores petroleros.
Los hechos se desarrollan en el Departamento del Casanare, donde hubo innumerables victimas civiles en la guerra colombiana de Casanare. La tensión máxima, el peligro de escándalos por corrupción a causa de las denuncias del sindicato, significaba un riesgo enorme para mucha gente del negocio petrolero. De ahí el enfrentamiento frontal de Gilberto, el sindicalista protagonista de la novela, que lo es porque lideró una audaz acción sindical dos meses antes de su secuestro, que tenía como fin lograr la liberación de otro dirigente de la USO, secuestrado por paramilitares, y que acabó en tragedia.
A partir de su secuestro, la crónica empieza, deja los antecedentes donde nos sitúa en la guerra de poderes y dinero, entre EEUU, el gobierno, la mafia, los narcotraficantes, y se mete de lleno en el secuestro, en el porqué no lo mataron de inmediato como solían hacer, en los manejos de las autoridades, las FARC, las negociaciones y declaraciones de algunos líderes paramilitares ante la justicia, donde se llega a relacionar varias piezas con los movimientos militares de esa época, permitiendo formular una serie de hipótesis. Entre ellas, las que postulan que tuvieron lugar una serie de reuniones secretas donde los verdaderos autores intelectuales del proyecto de paramilitarización del país, dieron las órdenes para movilizar sus fuerzas en la ilegalidad y garantizar la victoria de Uribe, entrando en juego la derecha más recalcitrante del país que apoyaba el terror, el caos, el narcotráfico y el orden militar como parámetros para mantenerse en el poder.
No se logró, ya que los paramilitares se desmovilizan a lo largo de varios años del Gobierno de Uribe. Se les acusa de cometer delitos contra la humanidad, aunque como suele suceder, pocos pagaron con la cárcel.
 Más de 30 millares de individuos que cometieron o presenciaron masacres, torturas, y dramas terribles, quedaron en libertad. En cuanto a los más altos comandantes paramilitares, cuando empezaron a hablar demasiado y amenazaron con delatar a sus aliados, fueron extraditados casi en secreto a los EE.UU., que los requería por narcotráfico.
 A ellos siguió una nueva generación de narcoparamilitares que, en este preciso momento, continúan delinquiendo en más de la mitad del país.
Es una historia que no acaba con este libro, esta crónica tan solo nos acerca desde el secuestro de su protagonista, a una trama casi de película que por desgracia, no lo es.
Un libro interesante para comprender los juegos de poder que nos afectan a todos, no solo a Colombia.
Eva Monzón Jerez

PALABRAS INSENSATAS QUE TÚ COMPRENDERÁS. Salvador Compán


Título: Palabras insensatas que tú comprenderás
Autor: Salvador Compán
Editorial: Almuzara
Págs: 293
Precio: 17,95 €

Dicen que todos tenemos un doble por ahí. Yo diría puede que incluso tengamos más de uno. Y es que, por alguna razón que se me escapa, las caras y el físico en general, se repiten. Pero, ¿y las vidas? ¿Sería posible encontrar a alguien que, aunque no se pareciera físicamente a alguien llevara prácticamente su misma vida? Me refiero a una vida con las mismas alegrías, los mismos errores, los mismos pesares… En fin, no sé si esto sería posible en la realidad. En la ficción es uno de los temas centrales de “Palabras insensatas que tú comprenderás”, la novela de Salvador Compán que hoy tratamos.  
Scott Cover, escritor y profesor universitario americano, vuelve a su casa de la costa tropical granadina (se supone que La Herradura, aunque el nombre del pueblo nunca se mencione y las características de la zona varíen con respecto a la realidad) a la espera del juicio con el que sus enemigos de la Universidad de Hunstville esperan pararle los pies. Una vez en su lugar de descanso, Cover se reencuentra con Luisa Lasarte, una mujer tremendamente cautivadora a la vez que atormentada por su marido, un famoso escritor de poemas que en realidad no es tal, pues la mayoría de su obra ha salido del puño de su mujer, cuando no de otros que ignoran este hecho. Cover se pone enseguida al servicio de Luisa como escritor de una obra que llevará a demostrar ya no solo que la vida de la Lasarte es idéntica a la de María de la O Lejárraga (escritora del feminismo histórico español) sino también, y fundamentalmente, que su marido se ha aprovechado de sus letras durante años, obteniendo con ello unos beneficios que no le correspondían.
No sé cómo reaccionaría si de pronto descubriera que tengo una doble por ahí que, a grandes rasgos, realiza o realizó las mismas cosas que yo. Suena un tanto espeluznante; aunque lejos de asombrarse, cuando Luisa Lasarte descubre el paralelismo de su vida con la de María Lejárraga, se alegra. Para entender esta reacción tenéis que saber que Luisa Lasarte, el objeto de todos los deseos en esta novela (no hay personaje masculino que no quiera estar con ella, de una manera u otra, en esta obra), es una mujer perdida que intenta encontrar el camino de vuelta al mundo a la desesperada. El motivo de todo esto es uno solo: el espolio que su marido, Santiago Díaz-Rey, hace de su obra. Díaz-Rey no solo le roba su poesía, sino también su alma, su independencia, todo lo que ella era antes. Encontrar similitudes entre su vida y la de Lejárraga es para Luisa Lasarte una revelación, un alivio. Escribir sobre el tema, un ejercicio de catarsis.
En realidad, lo que mueve a Luisa Lasarte es, ni más ni menos, que la venganza. Su plan es sencillo: ha de conseguir que se publique un libro en el que, gracias a pruebas refutables, todo el mundo sepa que Santiago Días-Rey es un impostor. Para conseguir sus objetivos, Luisa se valdrá de Scott Cover (el profesor universitario y escritor experto en meterse en temas turbios), Andrés Salgado (el director de la Casa de la Cultura) y Pedro Castilla (el viudo que convertirá en su amante). A todos ellos los utiliza, consciente o inconscientemente. Todos danzan entorno a una mujer que es menos frágil de lo que parece. ¿Y a qué conducirá todo esto? Tendrás que leer esta novela para saberlo.
“Palabras insensatas que tú comprenderás”, en definitiva, es una novela coral en las que la vida de María Lejárraga, el paralelismo de esta con la del personaje ficticio Luisa Lasarte, el plagio, la venganza y la fuerza de las pasiones de distinta naturaleza son los temas centrales. Adéntrate ahora entre sus páginas y descubre hasta qué extremos puede llevar el tormento a sus personajes, la magnitud de su rabia y las ansias por salir todos ellos vencedores, a la par que reflexionas sobre los interesantes temas de los que ya te he hablado. Estoy segura de que esta lectura no te dejará indiferente, ¿te atreves con ella?
Sé que tengo dobles físicos por ahí. Lo de las personas que hacen o han hecho exactamente lo mismo que yo, ya no lo tengo tan claro. En todo caso, si quieres saber más sobre el tema de los dobles estrictos y de mucho más, tu novela es “Palabras insensatas que tú comprenderás”.
Cristina Monteoliva

lunes, 24 de diciembre de 2012

TODOS LOS JÓVENES TRISTES Y LITERARIOS. Keith Gessen


Título: Todos los jóvenes tristes y literarios
Autor: Keith Gessen
Traducción: Ramón de España
Editorial: Alfaguara
Págs: 277
Precio: 19,50 €

En busca de un autor norteamericano del siglo XX, me topo con un escritor absolutamente desconocido para mí: Keith Gessen
Todos los jóvenes tristes y literarios es, sin lugar a duda, una novela absorbente e ingeniosa donde se relatan las preocupaciones personales, sociales y políticas de dos jóvenes atrapados entre sus sueños de adolescencia y las contradicciones de la sociedad occidental en su etapa de madurez. Gessen no dejará títere con cabeza: la universidad, la guerra, internet o el amor, serán objeto de crítica y reflexión a lo largo de toda la obra.
Mark es un estudiante de posgrado a punto de presentar su tesis sobre los mencheviques y la revolución rusa; Sam, un judío no practicante obsesionado con el sionismo y la política de Israel. Los dos viven en Nueva York y están a punto de cumplir los treinta. La narración en primera persona, alternando la historia de ambos en cada capítulo de la novela, nos permite entender mejor sus constantes desencuentros con la realidad neoyorquina de la posmodernidad, estableciéndose así, una relación directa entre el lector y las entretenidas ocurrencias de estos paradigmáticos personajes. Sin reservas de ningún tipo, aparecen retratadas las dos facetas del sistema capitalista y el sueño americano: por un lado, todo lo que uno puede (y cree) llegar a ser, y por otro, el infinito vacío existencial que se apodera del individuo cuando no consigue cumplir sus metas.
Entre la risa y el llanto desfilan mujeres de todo tipo: desde la hija del candidato socialdemócrata a la más atractiva de las estudiantes del departamento de Historia.
Las críticas sociales y políticas se entremezclan con escenas cotidianas que a veces rozan el surrealismo, haciendo aún más amena la novela.
En todos y cada uno de los capítulos entrevemos la huella de los personajes de Salinger y Fitzegard, conformándose así, un lugar común entre los clásicos y nuestro presente literario, magistralmente distribuido en las estanterías de estos, siempre tristes, jóvenes literarios.
Ínsaf Larrud

OSCURO. Teo Rodríguez


Título: Oscuro
Autor: Teo Rodríguez
Editorial: Minotauro
Págs: 454
Precio: 18,95 € / 13,29 € (ebook)

Teo Rodríguez es un autor madrileño que ha colaborado con Cuarto Milenio y Milenio 3 como escritor y en el año 2012 ha lanzado su primera novela: “Oscuro”. El libro nos narra la historia de Crystal Hood, un pueblo donde empiezan a suceder una serie de temblores que provocarán unas grietas donde ocurrirán una serie de muertes a las que las autoridades no acaban de encontrar la razón. La historia nos traslada al Shine Memorial Hospital donde se encuentra internado en estado catatónico Ethan, el hermano menor de Isaiah. Ethan era un niño especial, que siempre ha inventado historias y que parece escuchar voces que lo aterrorizan a cualquier hora. Esto resultará un problema ya que el padre de estos dos hermanos no ha soportado la muerte de su mujer y se dedica a beber hasta emborracharse para después pegar a sus hijos con cualquier excusa. Por último nos encontramos a Sunny, el amigo de la infancia de Isaiah que intentará por todos los medios ayudar a su amigo en la terrible situación que se encuentra mientras lo irreal se vuelve real.
De entre las grietas que se forman por los temblores en Crystal Hood empezarán a emanar unos gases tóxicos que harán que la gente se vuelva loca y empiece a imperar una ola de violencia en todo el pueblo. Isaiah y Ethan serán un elemento clave para solucionar este destrozo que amenaza con acabar con todos los pueblerinos. Tampoco quiero desvelar nada más porque la historia se desarrolla en cada página y es mejor irla descubriendo.
Nos encontramos ante una historia de terror sobrenatural que quizás recuerde un poco a los libros de Stephen King, pero que tiene su propio sello. Considero que tiene una narración que entremezcla perfectamente el pasado y el presente, junto al manejo de la perspectiva desde varios personajes que hacen que no puedas despegarte del papel. Poco a poco, muy lentamente, se irán desvelando algunos datos de gran importancia, pero por cada dato que el autor nos da, nos supone diez preguntas más sin resolver. No desesperéis, todo llega a su debido momento. El ambiente denso y oscuro que crea el autor te hace imaginarte las escenas en una escala de grises que acompañarán al tono de la novela durante cada palabra, nos adentra en un lugar donde la oscuridad se adueña de cada persona y donde nadie está a salvo de sucumbir.
Nidia Jiménez

SIMPLEMENTE, ESCAPARME CONTIGO. Francesco Gungui


Título: Simplemente, escaparme contigo
Autora: Francesco Gungui
Traducción: César Palma Hunt
Editorial: Montena
Págs: 271
Precio: 14,95 €

Simplemente, escaparme contigo de Francesco Gungui nos ofrece una historia fresca, llena de malentendidos y situaciones curiosas y divertidas.
Alice ha tenido un accidente de tráfico y parece que su cabeza ha sufrido un duro golpe. Ella, que era una chica que siempre callaba a todo aunque no le pareciese bien, ahora no puede evitar decir todo lo que piensa. Esto la pondrá, en ocasiones, en un aprieto. Y es que su mejor amiga ha desaparecido de repente y Alice encuentra en la papelera de su baño un test de embarazo que ha dado positivo. Y no puede evitar pensar que Luca, el chico al que ama pero con el que no se atreve a empezar una  bonita relación, es el padre. Sus amigos y sus padres se van a sentir violentados ante todas sus palabras y Alice cada vez está más desesperada… ¿Qué ocurrirá al final?
En este libro encontramos a personajes que ya conocemos, es decir, Alice y Luca. La relación que mantienen ambos es muy interesante y creo que Gungui ha sabido reflejar los miedos de todo adolescente. Alice y Luca son los mejores amigos del mundo, pero no han podido evitar enamorarse. Y, a pesar de ello, Alice continúa sintiendo miedo a hablar sobre ello. Esto es lo que pone en peligro la situación de los chicos. No obstante, muchos lectores se sentirán identificados tanto con Alice como con Martina, ya que todos alguna vez hemos tenido miedo a dar un paso más por si las cosas salen mal.
En realidad, no vamos a encontrar en la novela hechos demasiado sorprendentes, sino solo aquellos que podrían pasarnos a cualquiera de nosotros, aunque puestos desde la perspectiva de una joven. Pienso que es en esa época cuando los problemas nos parecen un mundo a causa de nuestro egocentrismo. A causa de todos esos problemillas, Alice aprenderá a valorar lo que tiene. Es el hecho de presentarnos esas cosas cotidianas lo que hace que la novela de Gungui sea tan amena de leer, tan divertida y, en ocasiones, tan triste.
Otro de los aspectos que más me han llamado la atención son los diálogos, que a mi parecen son muy curiosos. No obstante, llevo un tiempo leyendo alguna que otra novela de autores italianos y lo cierto es que es algo común. Y ahora que tengo estudiantes italianos, puedo contrastar que es verdad que hablan así. Me refiero a que al principio pensé que era muy extraño que los jóvenes hablasen de ese modo sobre la vida, el destino, el amor… pero, al parecer, no es tan raro que los jóvenes italianos sientan tanta pasión por esos conceptos. Así que cuando leáis la novela, dejaos llevar por esos diálogos y saboreadlos con todo vuestro ser. “Todo el mundo dice que cuando se está enamorado todo parece más hermoso, los colores parecen más vivos y todos parece felices. En el fondo creo que es precisamente porque lo dicen todos por lo que nosotros, en aquel momento, al final no dijimos nada”.
Simplemente, escaparme contigo es una historia de amor juvenil muy bonita, que en algún momento u otro hay que leer. Gungui ha sabido poner en boca de sus personajes hechos de la vida, reflexiones, pensamientos…, que todos hemos sentido alguna vez. No vamos a encontrar una historia de amor desgarrada a lo Cumbres borrascosas, sino las historias que cada día vivimos. Y es que, en realidad, lo apasionante de la vida es que está formada por pequeñas cosas que nos hacen seguir vivos.
Elena Montagud

LA MEMORIA DE LOS TIEMPOS. José Vicente Vaquero


Título: La memoria de los tiempos
Autor: José Vicente Vaquero
Editorial: Seleer
Págs: 430
Precio: 21,95 € / 3,90 € (ebook)

Un escritor en ciernes, obsesionado por dar a conocer su obra y frustrado ante la imposibilidad de conseguirlo, está a punto de abandonar la literatura cuando por un azar (que no resultará fruto de la casualidad), encuentra un antiguo y extraño manuscrito en la biblioteca de la pequeña ciudad donde vive. A través del manuscrito y de las indicaciones allí encontradas se pondrá en contacto con una misteriosa hermandad, la cual se identifica a sí misma como custodia de la memoria de los tiempos. El principal dignatario de esta sociedad secreta, El Guardián de la Memoria de los Tiempos, propone al protagonista de la novela un insólito pacto: la celebridad y el reconocimiento literario a cambio de que él, a través de sus escritos, se convierta en clandestino portavoz y redactor de la secta. El acuerdo funciona bien al principio, pero como en todas las novelas, al final las cosas empiezan a complicarse...
“Si quieres ser universal, habla de tu aldea”, aconsejaba Delibes a los autores principiantes. Cierto es que las obras más destacadas de la narrativa universal suelen establecer vínculos de colaboración muy eficientes entre el perfil anímico de los personajes, el desarrollo del argumento y “el espíritu del lugar”. Sin la potestad y solvencia de esta alianza no se entenderían ni habrían nacido siquiera novelas como Madame Bovary, El Quijote o el Ulises de Joyce. A propósito de estos dos últimos títulos, entre cervantino y joyciano nos presenta su afán el autor de La memoria de los tiempos, José Vicente Vaquero, quien intenta unir en el mismo esfuerzo narrador la profundidad psicológica en el análisis del protagonista con la descripción y desarrollo argumental de esa fuerza invisible, muda y cargada de simbolismo que late en el aura intemporal de una ciudad que respira bajo el peso de su propia historia, tal como es su Carmona natal, escenario en el que se desarrolla la acción de esta novela.
Aunque es necesaria una última caracterización y mencionar lo borgiano en esta novela. Hay una intencionada (fundamental en el asunto narrado) recurrencia a libros perdidos en una brumosa biblioteca, un manuscrito misterioso y un pacto entre el guardián de la memoria de la ciudad y el escritor para sacar a la luz y hacer palpables, objetivables desde el punto de vista moral, los secretos y culpas, débitos y anhelos que componen el ideario colectivo (confesado o inconfesable) del entorno y escenarios, la misma ciudad en la que transcurre y se desarrolla el argumento. Esta intención posee desde el principio un aroma borgiano que es muy de agradecer en un autor primerizo. Resulta alentador encontrar en un escritor joven, el cual se enfrenta a su primer reto como novelista, estas referencias en las que ha intentado anclarse, sirviéndose de ellas como guía en la edificación de todo el entramado narrativo (para eso están los clásicos), y acudiendo a los mismos con el espíritu humilde del aprendiz y la ambición creativa del novelista de raza. En este sentido, La memoria de los tiempos es ejemplar, y de ello me congratulo.
He encontrado en la novela, como era de esperar, esos distingos tan propios (seguramente apropiados y naturalmente comprensibles) de toda ópera prima: cierta obsesión por contarlo todo, por explicarlo todo, por la minucia del detalle y el esmero en la prosa que, en ocasiones, sofoca un poco la lectura. Sin llegar a ser un defecto, la prosa tan trabajada y a menudo frondosa (en ocasiones prolija) no llega a ser un efecto del todo conseguido; no por el esmero con que está compuesta, sino por el venial exceso. Como todo escritor que presenta su primer acabado narrativo, José Vicente Vaquero parece un tanto empeñado en demostrar que escribe bien. Y hace las dos cosas: escribir bien y escribir de vez en cuando algunos párrafos más de los que le exigiríamos para llegar a la anterior convicción.
El resultado final de La memoria de los tiempos es una novela que atrapa casi de inmediato al lector en esa tela araña compuesta por los hilos de la imaginación del autor entremezclados con la curiosidad (otra tela de araña), del lector. Una trama original, en conjunto bien desarrollada, unos personajes creíbles y una situación que resultaba muy complicada de presentar como verosímil y que José Vicente Vaquero ha sabido trazar con la suficiente naturalidad, huyendo de lo artificioso y rimbombante, para ofrecernos una novela de misterio e intriga literaria sobresaliente entre las de su género que hasta hoy he leído.
Loable y prometedor primer intento. Permaneceremos atentos a la trayectoria de este novelista.
José Vicente Pascual

DESCONEXIÓN. Neal Shusterman


Título: Desconexión
Autor: Neal Shusterman
Traducción: Adolfo Muñoz
Editorial: Anaya
Págs: 416
Precio: 16 €

No sé si hay más chicos conflictivos hoy en día que en el pasado. El caso es que estos destacan lo suficiente como para que incluso se hagan programas de televisión en los que se intenta reeducarlos de mil maneras. Imagino el gran problema que tienen que suponer estos jóvenes rebeldes para sus padres, sus profesores, toda la sociedad cuando interactúan con ella. Lo que jamás hubiera imaginado es que se pudiera tomar con ellos medidas tan radicales como las que nos plantea “Desconexión”, la nueva novela de Neal Shusterman.
Connor ha llegado al límite de su rebeldía según sus padres, por eso estos han decidido desconectarle. El chico descubre la decisión de sus progenitores justo a tiempo de escapar. Las cosas, sin embargo, no resultarán tan fáciles como pensaba, y tras un grave altercado en una autovía, Connor se unirá en su huida a Risa, una chica huérfana a la que el estado quiere desconectar simplemente por no seguir manteniéndola, y a Lev, un chico muy religioso cuyos padres quieren desconectar en calidad de diezmo entregado a Dios. A partir de entonces, los tres adolescentes, a veces juntos, a veces separados, lucharán con todas sus fuerzas para llegar con vida hasta el final de esta historia que a nadie dejará indiferente.
El futuro es un lienzo en blanco en el que cualquiera puede pintar lo que desee. Al fin y al cabo, ¿qué hace que un posible futuro sea más certero que otro, cuando lo más probable es que al final ninguno acertemos? Lo único cierto es que algunos de estos futuros imaginados solo sirven para entretenernos. Otros tantos, por fortuna, hacen que no solo pasemos un rato emocionante y divertido, sino que además nos planteemos ciertas cuestiones morales que sin duda también nos afectan hoy en día. Este es el caso de “Desconexión”, una novela juvenil que recuerda mucho a las aventuras de las películas de los años ochenta, por el espíritu heroico de sus protagonistas, lo bien perfiladas que están sus personalidades y los principios que los mueven, pero que además nos hace pensar en el tema del aborto y el derecho a la vida desde un punto de vista muy novedoso.
Para entender la esencia de esta obra hay que explicar que la acción nos traslada a un hipotético futuro que poco se diferencia de nuestro presente en cuanto a tecnología y formas de vivir se refieren. Este futuro es posterior a la Segunda Guerra Civil Americana, una cruel contienda en la que midieron sus fuerzas tanto los que estaban en contra del aborto como los que defendía la libre elección. La guerra acabaría en tablas, y con una extraña decisión: la de imponer la “desconexión” como medida opcional para padres de hijos entre trece y dieciocho años. La desconexión, un secreto para muchos (no para los que hemos leído ya esta novela), no supone la muerte, sino una vida “divisa”. La cuestión es: ¿qué diferencia esta medida a la condena a muerte? ¿Por qué una sociedad se deshace de sus hijos cuando estos parece que estorban? ¿Y por qué entre los trece y los dieciocho años, no antes ni después? Las respuestas a estas preguntas y a muchas otras que os iréis haciendo a lo largo de la lectura de esta interesantísima novela las encontraréis a lo largo de sus páginas.
“Desconexión”, en definitiva, es una novela juvenil con la que disfrutarán muchos adultos tanto por lo bien escrita que está, por la naturaleza de sus protagonistas, las distintas situaciones que los personajes viven y las cuestiones morales que nos plantea el futuro en el que transcurre la trama. Adéntrate ahora en el mundo de Connor, Risa y Lev, descubre su pasado, sus motivaciones, lo que les impulsa a seguir adelante en un mundo tan cruel con los jóvenes. Estoy seguro de que tanto si eres defensor del derecho al aborto como si estás en contra disfrutarás de esta gran aventura que, además, te hará replantearte muchas cosas sobre tan delicado asunto.
Es difícil saber qué hacer con ciertos chavales rebeldes. Cada uno es un mundo y a veces solo gente muy preparada puede acercarse a ellos para ayudarles a encontrar otro modo de vida. Ojalá, no obstante, nunca se lleguen a tomar medidas tan radicales como nos plantea “Desconexión”, una novela juvenil diferente que sin duda te sorprenderá.
Cristina Monteoliva

jueves, 20 de diciembre de 2012

DUNA. Germán Martín Rais


Título: Duna
Autor: Germán Martín Rais
Editorial: Sepha
Págs: 399
Precio: 20 €

Esta novela trata del  largo viaje que Cristian, un chico de Barcelona, lleva a cabo por el Sahara, pero sobre todo habla del periplo emocional y sentimental, de las huellas imborrables que esta vivencia va dejando en él. El viaje no lo hace él sólo, va acompañado de algunos saharauis, dos argelinos y otro español.
Germán Martín Rais nos transporta al desierto del Sahara  a través de las amplias y trabajadas descripciones que realiza de esa misteriosa tierra de silencios, pero sobre todo nos acerca a sus habitantes, a la calidez y a la amabilidad de esas personas que viven con una sencillez abrumadora de las cuales Cristina se enamora nada más llegar y de las que nunca más podrá separarse, pues este viaje lo va a marcar de una manera definitiva.
Esta historia nos ayuda a entender desde un punto plenamente humano y menos político del que estamos acostumbrados el conflicto del Sahara que ya dura 37 años y cuya resolución, por decirlo de alguna manera, se encuentra muy lejos de producirse.
Hay un aspecto de Duna que  ha hecho que me desoriente un poco  en algunos momentos y es que la historia no tiene una estructura lineal en el tiempo sino que está dividida en capítulos de tres o cuatro páginas cada uno sin seguir un  orden en el tiempo, con saltos  tanto hacia el futuro como hacia detrás, hacia el pasado; a pesar de ello es una bonita historia plagada de grandes momentos de emoción y también de reflexión, los que nos despiertan Cristian, Sidhamed, Mahmed y el resto de personajes que intervienen en este hermosos viaje encabezado por la bandera de franjas color negro, blanco y verde con el cuarto de luna y la estrella, las franjas unidas por un triángulo rojo, o lo que es lo mismo la bandera saharaui.
Patricia Bafalluy

LAS ARMAS SECRETAS. Julio Cortázar


Título: Las armas secretas
Autor: Julio Cortázar
Editorial: Cátedra
Págs: 233
Precio: 8,60 €

A pesar de que no lo he leído todo lo que merecería, Cortázar es uno de los maestros del cuento para mí. En el recuerdo permanecen piezas como “Continuidad de los parques”, “Carta a una señorita en París”, “Axolotl” o “Instrucciones para John Howell”, a las que se añaden otros grandes relatos de Las armas secretas como son “Las babas del diablo” y “El perseguidor”, el más extenso de los cinco que componen este libro.
Como El invierno en Lisboa de Antonio Muñoz Molina, “El perseguidor” nos sitúa en el mundo del jazz. El protagonista, Johnny Carter, es un trasunto del saxofonista Charlie Parker, un artista eminentemente instintivo del que Bruno, el crítico de jazz que narra la historia, ha escrito un libro. El relato tiene numerosos fragmentos y reflexiones para no olvidar. Junto con “Las babas del diablo”, está entre lo mejor que he podido leer este año. Este último comienza con el narrador preguntándose cuál será la mejor manera de contar lo que va a contar.
A lo largo del relato asistimos a un estimulante cuestionamiento del lenguaje, una resistencia feroz a lo convencional. Susana Jakfalvi escribe en el prólogo unas líneas que me parecen dignas de mención. Leemos que este relato afirma “el impulso y la necesidad de búsqueda en el hombre a partir de una ruptura y cuestionamiento de la certidumbre de las pautas convencionales, en el esfuerzo por acceder a una realidad diferente, pero más válida en tanto nos permite apropiarnos de la esencia de la realidad, apropiación epistemológica y ontológica que, en definitiva, debería ser el objeto de toda existencia humana”.
En “Cartas de mamá”, el relato que abre el libro, una pareja -Laura y Luis- que vive en París recibe una carta de la madre de este desde Argentina que vuelve insoportablemente real un fantasma que ambos se esforzaban por olvidar. La madre menciona al fallecido Nico, hermano de Luis y ex de Laura, y lo hace dándolo, seguramente por equivocación, por vivo.
Qué vamos a descubrir de Cortázar que no se haya dicho ya, es uno de esos autores imprescindibles para los amantes de la literatura con todas sus letras. Julio Cortázar es creatividad, lucidez y juego.
Jesús Artacho Reyes

CABARET POMPEYA. Andreu Martín


Título: Cabaret Pompeya
Autor: Andreu Martín
Editorial: Alevosía
Págs: 632
Precio: 21,95 € / 11,99 € (epub)

Andreu Martín, autor de Cabaret Pompeya, cuenta que este libro germinó cuando un amigo, Valentí Gómez, en la Feria de Frankfurt de 2007, le cogió de las solapas, le zarandeó y le dijo que tenía que escribir la gran novela negra de Barcelona. Sin duda, un encargo difícil. Lo cierto es que el escritor, tres años después, lo consiguió. Y todos tenemos que agradecérselo a él, a su genial capacidad narrativa, y a ese amigo y a otros tantos, que como él, considera han participado a su manera en la construcción de esta obra.
Cabaret Pompeya es la historia de tres amigos: Fernando, Miguel y Víctor; los tres del Pompeya, uno de los más animados music-halls del Paralelo; un trío de jóvenes juerguistas, unidos por la amistad, la bohemia y la ambición. Los tres nacidos en el año 1900. Los tres viviendo en el filo de la navaja en la década de los 20, los años de los anarquistas, de los atentados, de los pistoleros, de los ideales políticos.
Fernando es el bandoneonista de la orquesta del cabaret. Víctor y Miguel, clientes. Víctor y Miguel  son trabajadores del puerto; son como hermanos y están enamorados de la hermosa cupletista Aurorita Escolá, la estrella del espectáculo. Fernando también está enamorado de Aurorita. Víctor y Miguel quieren que el bandoneonista interceda por ellos ante la cantante para llevársela a la cama. Fernando se niega. Víctor y Miguel descubren que el músico también está interesado por la mujer. Nace la amistad.  
Corremos con los tres amigos por la historia, la literaria y la escrita con H mayúscula. La dictadura de Primo de Rivera. La II República. La Guerra Civil. La posguerra. La II Guerra Mundial. Se suman secundarios que enriquecen a la trama; se añaden subtramas que alimentan a los secundarios y a los protagonistas.
A la vez que pasamos las páginas, los tres del Pompeya evolucionan, toman distancia, crecen, se separan cada vez más sus intereses, sus vidas. Las amistades se mutan en otras palabras no tan ajenas. Y a pesar del desafecto siempre queda la huella del tiempo, de aquel pasado compartido, de aquella memoria que nunca se borrará para bien o para mal.
Cabaret Pompeya es una ópera magistralmente escrita. Amores, traiciones, duelos, muertes... Es un regalo extraordinario para nuestros sentidos, un regalo que eleva la mente y el espíritu. Reconocemos guiños que nos hace el autor a través de sus páginas. No es casual que uno de los escenarios de la novela sea el lugar en el que en la actualidad está la Librería Negra y Criminal, en la Barceloneta. Tampoco lo son las coincidencias entre una de las secundarias y el personaje real de Carmen Broto.
Inicialmente, editada en catalán por Edicions62. Ahora en castellano por Alevosía. Galardonada con el Premio Sant Joan Unnim. Cabaret Pompeya es un viaje necesario. Único. Magnífico.  
Fernando Roye

DESDE DONDE SE DOMINE LA LLANURA (LAS GUERRERAS MAXWELL II). Megan Maxwell


Título: Desde donde se domine la llanura (Las Guerreras Maxwell II)
Autor: Megan Maxwell
Editorial: La esfera de los libros
Págs: 464
Precio: 18 € / 13€ (Ebook)

Niall, caballero Hinlander salva a Gillian de una situación complicada para ella y desastrosa para él, quién hubiese acabado inevitablemente en la horca. Durante mucho tiempo Gillian miraba con buenos ojos a Niall, pero llegó tal momento que de tanto picarse al final ni ella quería saber de él y él de ella, pero al final todo tiene un giro inesperado y todo cambia para ellos. La esperanza y el amor podrá con su rivalidad…
Cuando conocí a la escritora, Megan Maxwell, solo había leído un libro suyo. Más tarde descubrí otros libros que tienen mucho juego. Desde donde se domine la llanura es el segundo de una saga de libros, Las guerreras Maxwell. Cuando me leí el primero me encantó, me dejó buen sabor de boca y quise leerme el segundo. Lo primero que vi nada más comenzar fue la estupenda portada (la verdad que a mí, muchos libros me entran por la portada y este no iba a ser menos).
Al empezar Desde donde se domine la llanura, nos encontramos con que han pasado varios meses y se descubre lo que les pasó a Gillian y a Niall para que no se puedan ni ver a pesar de estar enamorados e incluso comprometidos. Además, poco a poco se comienzan a cruzar sus caminos de nuevo, esta vez de una forma retorcida y dramática.
El libro tiene tanto momentos de risa como de lágrimas (otro libro de la escritora que me hace coger pañuelo por lagrimitas invasoras); eso sí, los momentos buenos son tantos, con ese humor irónico, descarado y totalmente adictivo, que hace que los libros de Maxwell se lean con rapidez.
La historia está contada en tercera persona y el ritmo no decae, tienes momentos de emoción, sonrisas y enfados. Este libro también está ambientado en el medieval, donde existían los caballeros, las damas, y los bárbaros.
Los personajes que quiero destacar son Gillian, conocida entre los miembros de su clan como la Retadora por su carácter indomable. Su atractivo es un gran maldición. Está enamorada de Niall desde la infancia. Juntos vivieron una bonita historia de amor que se rompió cuando éste partió a luchar junto al rey de Escocia sin despedirse de ella. Gillian se juró entonces que jamás lo perdonaría y Niall es tan testarudo y orgulloso como su amada. Ahora que ha regresado y vuelven a encontrarse, ninguno de los dos está dispuesto a dar su brazo a torcer. Cada uno ha sufrido a su manera la ausencia del otro. Pero la vida es caprichosa, y la pasión que sintieron en el pasado comienza a apoderarse de ellos de nuevo.
Aparte de la historia de Gillian y Niall también se nos van contando otras historias. Entre ellas cabe destacar la de Chris, una mujer igual de luchadora que Gillian y con una historia que me ha encantado y por supuesto destacar a un personaje que también salió en Deseo Concedido y  ese es Kieran O´Hara.
En resumen, es un libro con una historia de amor, venganza, aventuras, deseo, originalidad, y fuerza. Esta novela tiene un escenario, Escocia, que más de una queremos descubrir, y el medieval me llena. ¡¡¡Así que a qué esperar para leerte las nuevas aventuras de las Guerreras Maxwell!!!
Ester Fernández García

EL CAMINO DE BALDOSAS AMARILLAS. Juan de Dios Garduño


Título: El camino de baldosas amarillas
Autor: Juan de Dios Garduño
Editorial: Tyrannosaurus Books
Págs: 196
Precio: 14,95 €

Las cosas no son fáciles tras la Guerra Civil. Una fría noche de diciembre, el pequeño Torcuato es obligado a abandonar todo aquello que ama cuando, debido a un desafortunado incidente, ingresa en un manicomio de Valladolid. El único lazo que conservará con su pasado será un viejo libro prestado, El maravilloso mago de Oz.
En los siniestros pasillos del psiquiátrico, Torcuato tendrá que hacer frente a sus propios miedos mientras intenta convivir con los extravagantes inquilinos que ahora comparten su vida. Pero lo que no sabe nadie es que en lo más profundo del centro, el mal ha cobrado forma y aguarda a una nueva víctima.
Tengo que decir ya de antemano que El camino de baldosas amarillas era una de las novelas más esperadas por servidor en este año 2012, ya que las excelentes impresiones que me dejaron las anteriores novelas de Juande siempre me dejaban con ganas de más, y aquí está de nuevo este escritor cordobés para demostrarnos a tod@s que sigue siendo uno de los mejores autores de género que tenemos por aquí.
Esta nueva historia, ambientada en la postguerra española, supone un viaje no exento de peligros en el que nuestros personajes tendrán que sobrevivir en un medio hostil, con sus propias normas y castigos, y con algunos secretos que es mejor no desvelar.
Sin lugar a dudas, Torcuato es su protagonista principal, a través del cual Juande realiza una impecable radiografía de esa época, encontrándonos sentimientos de odio y violencia que transforman a este personaje en una víctima de las circunstancias que rodean los acontecimientos aquí narrados.
Además de Torcuato nos encontraremos otros personajes, todos y cada uno de ellos necesarios para que la novela se desarrolle sin altibajos, alcanzando una parte final con algunos de los malvados secundarios que hiela la sangre.
El mal que recorre los pasillos de este manicomio es un mal lamentablemente mucho más cercano a nosotros, un horror que nos salpica de lleno, transitando nuestra espina dorsal y que nos acompañará tras la lectura de la novela... Juande lo consigue, y con creces.
También podemos encontrarnos una bonita historia de amor entre Torcuato y Agnus, con la cual derramaremos alguna lágrima que otra, dando un aire de soplo fresco a tanta maldad.
El escritor también juega con las referencias, adaptando nombres de amigos a sus propios personajes, como por ejemplo, Apolo Sánchez como el maligno psiquiatra que nos aterroriza con sus "experimentos"; en otras ocasiones, tira de lo metaliterario, como por ejemplo David Copperfield, el amigo de Torcuato o éste mismo, extraído del escritor de 'Los renglones torcidos de Dios' (1979).
En definitiva, estamos ante una de las mejores novelas de este año 2012, la cual ha sobrepasado mis sensaciones iniciales, convirtiendo a Juan de Dios Garduño en un valor seguro, del cual ya estoy esperando con ansia sus nuevas historias. No lo dejes pasar, sería un craso error.
Francisco José Arcos Serrano

lunes, 17 de diciembre de 2012

LA LIBRERA Y EL HEREJE. Brenda Vantrease


Título: La librera y el hereje
Autora: Brenda Vantrease
Traducción: Carlos Milla e Isabel Ferrer
Editorial: Maeva
Págs: 536
Precio: 21,90 €

Londres, 1524: un grupo de mercaderes luchan silenciosamente con el fin de introducir en Inglaterra una Biblia traducida al inglés; William Tyndale será el encargado de llevar a cabo la tarea de traducción e impresión de la misma. Con un ejemplar en el bolsillo del Nuevo Testamento de Erasmo, en griego, Tyndale parte hacia Alemania dando así comienzo esta trabajada novela histórica.
Desde Londres, Kate Gough protagonista de la historia y su hermano Jhon se dedican a la arriesgada tarea de vender libros “prohibidos” en su pequeña librería y taller de impresión apoyando con determinación  la Reforma propuesta por Lutero, a sabiendas de que cada viaje al puerto para recoger la peligrosa mercancía puede suponerles el fin de sus días atados a un poste de madera devorados por las llamas.
Esta historia nos sitúa en los trepidantes tiempos de la corte de Enrique VIII, casado con Catalina de Aragón pero obsesionado por la archiconocida Ana Bolena. El gran Tomás Moro es otro de los ilustres personajes históricos que van a tener un gran protagonismo en la novela. Ejerce como canciller de un rey que nos presentan totalmente obnubilado por su amante. A medida que la historia avanza el canciller va radicalizando su postura como detractor de Lutero, hasta llegar a ser el gran perseguidor de nuestros protagonistas. Por último, la insuperable Ana Bolena, cuya relación con Enrique VIII y su postura abiertamente a favor de la reforma protestante la convertirán en objeto de las iras de algunos miembros de la corte inglesa.
La librera y el hereje es una novela con bastantes personajes y una trama muy bien atada, muy atractiva ya que como he dicho aparecen grandes nombres de la época dotando al relato de un interés añadido; historia de obsesiones, la de Enrique por su Ana Bolena, la de Tomás Moro por quemar a los herejes y la de Kate y su entorno por dar a conocer a todos los ingleses el Nuevo Testamento. Recomendable para todos los amantes de la novela histórica por el retrato de Enrique VIII y su entorno que la escritora hace y para aquellos que quieran leer una novela con un argumento muy bien trenzado, que no decae en ningún momento.
                                                                                  Patricia Bafalluy