jueves, 29 de noviembre de 2012

EX LIBRIS. Sandra Andrés Belenguer


Título: Ex libris
Autor: Sandra Andrés Belenguer
Editorial: Everest
Págs: 450
Precio: 14,96€

Lara es una chica joven que le encanta leer, un pequeño “ratón de biblioteca”, que se traslada desde España a Paris, porque sus padres se han quedado sin trabajo, y en Paris le espera el restaurante de su tío.
El problema que tiene Laura es que es muy tímida y le cuesta mucho encontrar y hacer amigos. Además, en el instituto todas las personas se meten con ella.  En uno de sus paseos ve una librería extraña y decide entrar y conocer al dueño. Desde ese momento su vida cambiará completamente.
Nada más comenzar el libro, lo que más me llamó la atención fue la portada: me encanta. La máscara plateada, me hizo pensar que el mundo es una máscara.
Ex libris se divide en tres partes: el blanco el mundo real de Lara, el negro lo que sucede en los libros, y el gris lo que se va escribiendo en el libro que lee Lara.
Este libro está escrito en su mayor parte en primera persona, aunque también hay capítulos que están narrados en tercera persona. La letra es estupenda y se lee bien. Es bastante adictivo y se mete uno en el libro con facilidad.
Cuando lo cogí no sabía que esperarme al leerlo. Sabía que era sobre una chica, que le gustaba la literatura pero poco más. Lo cierto es que es una historia completa, con sentimientos, con amor, tristeza, aventuras, misterio, terror. La protagonista y yo, como muchos otros, compartimos el gusto de la literatura, y en algún momento nos hemos sentido como ella.
La escritora, Sandra, ha conseguido hacer una historia que nadie se hubiese imaginado y que jamás había leído. Además hace referencia a muchas novelas que habremos leído sobretodo habla mucho del Quijote y muchos escritores, como Poe, Cadalso y un sin fin más.
Por si no esto fuera poco, ha habido momentos en que he tenido la visión de ciertas partes del libro que me han dado escalofríos y he acabado diciendo “está en mi cabeza”. Todo se hace tan real que te lo imaginas por completo.
Una vez acabado el libro, te deja con sensación de una posible segunda parte, aunque también es posible que sea solo para llamarnos la atención. El final me encantó, yo misma pensé que ese era el final que yo hubiese querido para esta historia.
En resumen, Ex libris es un gran libro con mucha aventura, con amor, que está esperando a ser leído por más personas. ¿Te atreves a sumergirte en esta novela?
Ester Fernández García

LA HERMANDAD DE LA NIEVE. José Vicente Pascual



Título: La hermandad de la nieve
Autor: José Vicente Pascual
Editorial: Evohé
Págs: 352
Precio: 18, 60 €

José Vicente Pascual nos trae con La hermandad de la nieve una hermosa historia sobre varias generaciones de una familia dedicada al negocio de la nieve. No obstante, no se trata solo de la historia de estas familias, sino también de la historia de la ciudad de Granada, tan hermosa y tan mártir y, al mismo tiempo, la de España.
La historia comienza con la primera generación de neveros, cuyo patriarca es Álvaro de Bayos, el abuelo del personaje que narra. Este hombre fue el Maestro de los Neveros y llamó a su gremio la Hermandad de las Nieves. A partir de aquí se nos van contando los sucesivos avatares que van sufriendo las tres generaciones de neveros, sus relaciones amorosas, intrigas y, en fin, cómo eran sus vidas en un periodo histórico complicado.
En realidad, la narración del nieto del Maestro Nevero, llamado Álvaro de la Santísima Trinidad de Bayos, le sirve al autor para hacer un recorrido por la historia de España (y en concreto de Granada) desde el momento de las capitulaciones de Santa Fe, hechas por los Reyes Católicos, los cuales tomaban el mando de la ciudad para quitar ya el poderío a los moros hasta la rebelión de las Alpujarras, cuando los moriscos son vencidos por las tropas de don Juan de Austria y, por lo tanto, consiguen el propósito de convertir todos los reinos de España en católicos. El acierto del autor es, por tanto, utilizar la técnica de la redacción de unas memorias por parte de uno de los personajes (el nieto, el instruido, cuya muerte está cerca) para recordar todos estos acontecimientos. Cabe destacar que, aunque en casi todo momento la narración es lineal, sí hay algunos momentos en los que el narrador se adelanta o vuelve hacia atrás para tratar algunos aspectos de la historia de la familia que le parecen importantes o que están relacionados con algo que vendrá años después.
Por otra parte, hay gran número de personajes al tratarse de la historia de tres generaciones. Dicho elenco lo constituyen personajes de lo más variopintos, desde hombres como el Maestro Nevero apegado a su tierra, fiel a su familia y capaz de convertir la nieve en un negocio de lo más rentable. Hemos de tener en cuenta que verdaderamente la nieve era un negocio y la forma en que cuenta el autor las andanzas de este gremio o Hermandad (aunque es un negocio que no surge hasta el siglo XIX) es de lo más loable: las dificultades que acarreaba, la lucha por el poder (ya no se trata solo de cristianos o moriscos, sino también de luchas internas y aquí entran en conflicto con la Hermandad los Benazara, a los cuales podemos considerar como personajes antagónicos que tratan de arrebatar el poder y el éxito a Álvaro de Bayos y, por consiguiente, a las siguientes generaciones), los potenciales clientes de este negocio, etc. Todo ello está descrito y retratado estupendamente.
Hay un aspecto que me ha llamado mucho la atención y que me ha recordado a alguno de los personajes de Cien años de soledad de Márquez. Son determinadas mujeres misteriosas que aparecen en la novela, totalmente contrapuestas a las que son amas de casa, fieles, que sirven para parir y cuidar de la familia, etc. Las misteriosas son, por ejemplo, la Señora (cuyo nombre no sabemos) que aparece por primera vez en la primera generación y que va haciendo sucesivas apariciones (hasta los mismos personajes se plantean quién puede ser y qué edad debe tener). Esta mujer es muy poderosa, no sabemos, sin embargo, nada de su vida pero sí el hecho de que es muy instruida. Por otra parte tenemos a Albia Domenica, la madre del narrador, que aparece como de la nada y acaba formando parte de la familia. Descrita como una de las mujeres más bellas, también parece inteligente, fuerte y avispada, por lo que considero que es muy correcto el papel que el autor le ha otorgado en la novela. El último personaje que aparece está relacionado con el futuro y es mucho mejor, lectores, que vosotros mismos reflexionéis sobre él.
Por otra parte, en la obra aparecen numerosas referencias metatextuales que pueden hacer las delicias de muchos lectores: el Corán o el Lazarillo de Tormes son de las dos más importantes que adquieren gran relevancia en la novela y que despiertan una sonrisa en el lector.
En fin, La hermandad de la nieve es una novela muy trabajada y cuidada, la cual se nota que el autor ha creado con gran cariño y esfuerzo, pues todo está muy bien trabado, los personajes son de los puntos fuertes y, sobre todo, el escenario de Granada al fondo, para que conozcamos un poco esa terrible historia de España que ha estado presente y que, tristemente, sigue estándolo: la historia de la lucha por el poder, una lucha feroz.
Elena Montagud

LA ECUACIÓN DE LA VIDA. Yasmina Khadra


Título: La ecuación de la vida
Autor: Yasmina Khadra
Traducción: Wenceslao-Carlos Lozano
Editorial: Destino
Págs: 352
Precio: 19,90 € / 13,99 € (epub)

Que nuestra vida se puede desmoronar en un segundo a  nadie le viene de nuevo, todos estamos expuestos a esa horrible realidad pero en nuestra mano está superar el bache y seguir hacia delante o por lo contrario elegir el camino más fácil, recrearnos en nuestro dolor.
El doctor Kurt lleva una vida sosegada y rutinaria en Frankfurt hasta que un día todo su mundo salta por los aires. Su amigo Hans acudirá en su ayuda sin imaginar la cruda historia que juntos acabarán viviendo en África,  de camino a las islas Comoras. Lo que en un principio van a ser unos días que le sirvan a Kurt para calmar su dolor y mitigar la espantosa ansiedad que lo paraliza, se van a convertir en toda una experiencia extrema que en lugar de ahogar su desolación le lanzará a la cara la hiriente verdad de que aunque pensemos que no hay nada peor que lo que nos ha sucedido estamos totalmente equivocados, siempre hay algo peor.
Ambos amigos terminan secuestrados en manos de una banda de piratas. Impactante, cruda y profunda descripción de la personalidad de los captores la que hace Yasmina Khadra. Bruno, es el tercero de los protagonistas que compartirá encierro con ellos y aportará una visión de África que a menudo chocará con la que Kurt tiene del continente. Donde uno solo ve hambre, desesperación, infierno y maldad el otro verá un idílico paisaje, pura armonía, visión que Kurt no puede entender. De cómo se forja la personalidad de un secuestrador africano que no tiene nada que perder por que sabe que nunca poseerá nada más que un día más de vida en su haber, vacío.
Historia trepidante con un excepcional estilo, el retrato psicológico que Yasmina Khadra hace de los personajes es magnífico, de cómo las cosas que en el llamado primer mundo nos parecen importantes en África no valen nada, como el propio Kurt dice: “Un mundo en el que los dioses inmisericordes se han desgastado las manos de tanto lavárselas”.
Sin ninguna duda, la de La ecuación de la vida es una de las reseñas más difíciles que me ha tocado escribir, ya que es tremendamente complicado plasmar en palabras lo que el escritor transmite a través de esta apasionante historia que genera todo tipo de sensaciones y reflexiones.
Patricia Bafalluy

MIS ABUELOS Y YO. Àngels Farré y Noemí Villanueva


 Título: Mis abuelos y yo
Autoras: Àngels Farré y Noemí Villanueva
Editorial: La Galera
Págs: 48
Precio: 14,90 €

No había escrito esta reseña hasta el día de hoy porque primero quería comprobar de primera mano cómo mi hijo se divertía con mis padres en la creación de este ejemplar y lo llenaban de fotos, escritos, pinturas y demás.
Cuando le enseñé el libro a mi hijo, lo cogió con gran ilusión, pero al abrirlo y ver que apenas era un espacio en blanco para pegar fotos y escribir pareció decepcionado. Había avisado a mi madre que trajera fotos antiguas (copias) y en un rato estaban ambos manos a la obra en rellenar el libro de todos esos momentos especiales.
En él hay sitio para pequeños detalles que hacen la vida interesante, como el momento de la descripción de un juguete que usaban sus abuelos de pequeños, fotos de cuando eran niños junto con sus padres y demás.
Como libro (y acercándose las Navidades) creo que es un gran acierto para regalar. Es un ejemplar fantástico que dejará gran recuerdo en los pequeños y no tan pequeños. Cuando relean y revisen el libro que crearon junto a sus queridos abuelos y recuerden lo bien que lo pasaron haciéndolo, y vean las fotos que pusieron. Nosotros además usemos pintura de dedos y pusimos las manos en las solapas interiores con unas cartulinas para que tengan otro recuerdo más de las manos de sus abuelos y qué pequeñas eran las suyas en comparación. Si no sabéis qué regalar, o un simple juguete os parece algo anodino, desde luego que con MIS ABUELOS Y YO no tendréis ese problema. Será todo un acierto que gustará a padres, abuelos y niños por igual. Su precio es otro de los atractivos, un precio anticrisis que os evitará más de un quebradero de cabeza.
Además que ver a tus hijos divirtiéndose con tus padres es una gozada. Cuando preguntan por las situaciones de las fotos. Cuando quiere escribir pero todavía no sabe y le vas dictando las letras que debe poner. Cuando escribe tu madre... es un recuerdo imperecedero que guardarán siempre con gran cariño. Y que tú, de paso, podrás mirar y acordarte de tus padres también.
Es una gozada. No puedo explicar mucho del ejemplar porque no hay mucho que decir. Es para vivirlo. Para experimentarlo y hacerlo único junto a tus seres más queridos. Es un libro para disfrutar y entretener de una forma diferente a tus pequeños.
Aída Albiar García

EL SILENCIO DE TU NOMBRE. Andrés Pérez Domínguez


Título: El silencio de tu nombre
Autor: Andrés Pérez Domínguez
Editorial: Plaza y Janés
Págs: 603
Precio: 20,90 €

Invierno de 1950. Martín Navarro se ve obligado a abandonar la seguridad de París para seguir a su amante, Erika Walter, viuda de un agente secreto alemán, cuando huye a Madrid con unos importantes documentos que implicarían a altos cargos nazis.
Martin Navarro, ex miembro del PCE, sabe que volver a España supone el riesgo de ser capturado tanto por la  policía franquista, como por sus propios compañeros de partido que le acusan de traidor. En Madrid se verán envueltos en una trama de espionaje e intereses ocultos tremendamente peligrosa.
El silencio de tu nombre de Andrés Pérez Domínguez es una novela llena de intrigas, aventuras, amor, con unos personajes con una fuerza espectacular.
Los personajes masculinos de la novela son auténticos héroes. Son hombres fuertes, con una personalidad arrolladora: Martín Navarro abandona  París y lo arriesga todo a sabiendas de que la policía, los compañeros y la CIA le siguen los talones para encontrar a Erika. Ello le llevará a pasar momentos muy peligrosos en su estancia en Madrid. Es un hombre desencantado con el partido al que pertenece: “A lo mejor es que resultaba inevitable acabar no creyendo en nada después de haber luchado tanto. Tal vez el desengaño fuese la única meta posible, aunque uno no acabase por darse cuenta hasta que era demasiado tarde” (pág. 496) pero arriesgará su vida si es necesario por el amor de Erika Walter.
Gregorio León, periodista deportivo y miembro en la clandestinidad del PCE, tendrá la misión de matar a su amigo Martín pero para ello tendrá que investigar en qué está metido y si es culpable realmente de traición. Hombre  joven e  idealista que cree que las cosas pueden cambiar luchando hasta el final. Enamorado de Marina, una chica de alterne de Le Cygne Noir, que hará que sobreviva en los momentos más duros de la novela.
Tampoco hay que dejar de lado los personajes más siniestros: Herbert Mundt y Alois Becker, altos cargos nazis que viven con toda impunidad en España protegidos por el Gobierno de Franco y que harán todo lo que esté en sus manos para  conseguir unos lingotes de oro robados durante la II Guerra Mundial y que sospechan que tiene Emil Liebermann, el marido de Erika Walter.
Pero los personajes realmente interesantes son los femeninos: Erika Walter es una enigmática mujer, fuerte y valiente,  por la que cualquier hombre perdería la cabeza, de hecho Martín Navarro arriesga su vida por ella. La imaginas bella y seductora. O Marina, la chica de alterne de Le Cygne Noire, que consigue enamorar a Gregorio León en una época en la que una mujer con esa vida era poco menos que prostituta.
Pero el personaje que te deja sin aliento es Mercedes Corrientes, beata, franquista, adinerada ya que es hija de uno de los banqueros más importantes de Madrid. Amiga de Erika y, por supuesto, de los nazis y en cuya residencia de Sevilla ocurren las cosas más atroces de la novela.  Nunca sabes hasta dónde llegará su poder y al lado de quien se pondrá.
El silencio de tu nombre es una novela con final abierto. El autor cree que los finales abiertos dan al lector la responsabilidad de aportar su propia forma de rematar la novela. En mi final  la novela da pie a otro volumen.
Es una novela trepidante que atrapa desde la primera línea: “Justo antes de saltar pensó que por llevar tanto tiempo huyendo era incapaz de recordar ningún momento de paz en su vida” hasta la última. Los lectores reticentes a leer novelas de gran grosor no se arrepentirán  pese a las 603 páginas que tiene el volumen. 
El silencio de tu nombre es una novela muy recomendable para aquellos lectores que nos gustan las historias de postguerra, donde la trama de la novela la imaginas en blanco y negro, como la época. Y para aquellos lectores aficionados a la novela negra y a las novelas de aventuras. En estos días de lluvia y frío es un buen libro para leer junto a la chimenea y una buena copa de vino.
Pilar Ibáñez

lunes, 26 de noviembre de 2012

REFLEJADA EN TI. Sylvia Day


 Título: Reflejada en ti
Autora: Sylvia Day
Traducción: María Jesús Asensio Tudela y Jesús de la Torre Olid
Editorial: Espasa
Págs: 430
Precio: 17,90 € / 9,99 € (ebook)

Reflejada en ti el segundo libro de la saga Crossfire, y sigue las aventuras y desventuras que tiene Eva, la protagonista del “No te escondo nada”.
En esta ocasión, Eva y Gideon tendrán que luchar con todas sus fuerzas para que su historia de amor triunfe. Todo juega en su contra: Gideon con su pasado escabroso, Eva con su pasado traumático que saldrá a la luz… Sobre todo, tendrán que luchar para conseguir su final feliz.
Ya tenía ganas de coger este libro. Lo que más me ha encantado son las situaciones a las que se enfrentan. También he de decir que sentía un poco identificada con la protagonista y que se trata de un libro fácil de comprender.
He tenido momentos de odiar a Gideon, por su comportamiento. Hasta el final no se ha descubierto.
Entre Eva y Gideon tienen que aprender a confiar uno en el otro.  Él sigue siendo muy posesivo y a Eva no le gusta eso.
Aparecen personajes nuevos, un antiguo novio de Eva, y no tan nuevos, como Magdalene, Terrence Lucas, etc. Que darán mucho juego.
Aquí nos encontramos una novela erótica, con grandes pasiones, con escenas de sexo, amistad, intriga, desesperación, sorpresa y sobre todo amor. Me sentía un poco identificada con la protagonista. Es un libro fácil de comprender.
Me ha gustado mucho la novela, tanto como que me quedé con ganas de saber que pasa en la siguiente, pero espero que Eva le ponga las cosas claras a Gideon.
Aunque es cierto que en el primer libro nos hemos encontrado con pequeñas dosis de amor entre las escenas de sexo, en este segundo libro, se centra mucho más en la relación sentimental de Eva y Gideon, sin olvidar también el sexo. Incluso, en el final Sylvia Day nos sorprende con un toque de suspense que consigue en las últimas páginas dar un giro de 180 grados y cambiar la situación.
Así que ya sabes, si aun no has leído las aventuras y desventuras de esta pareja, ¿a que esperas a conocerles? Ellos te están esperando.
Ester Fernández García

HOMBRE MUERTO CORRE. E.P. Kaplan



Título: Hombre muerto corre
Autor: E.P. Kaplan
Editorial: La Página Ediciones
Págs: 222
Precio: 17 €

En narrativa, creo que la saga de “Heliconia” (iniciada en 1981 por Brian Aldis) fue la que inauguró el subgénero. Sin embargo, donde el reality extremo da más de sí es en la expresión cinematográfica, desde títulos ya un poco lejanos como  “Rollerball” (1975) y “Tron” (1982) al muy reciente “Los juegos del hambre”, pasando por imitaciones de mal gusto como aquella bazofia de “Holocausto caníbal” y otras parecidas. No es de extrañar por tanto que una novela sobre el mismo asunto acuda de inmediato a referencias cinematográficas como soporte ambiental de la narración. Desde el nombre del autor (un improbable E.P.Kaplan, cuya firma es sinónimo de ventas millonarias en el mercado del best-seller), al de los personajes principales (el mismo Kaplan, Betman), las alusiones al bagaje clásico del cine de intriga son continuas, si bien hay un especial detenimiento (como no podía ser menos), en “Con la muerte en los talones” (1959), obra maestra de Hitchcock cuyo título resume prácticamente el argumento de Hombre muerto corre.
Con la muerte en los talones, en efecto, un antiguo atleta pedestre con problemas de ansiedad y ataques de pánico, muy venido a menos por causa de un horrendo accidente familiar, corre en busca de un maletín en el que se encuentra su recompensa: 50.000 euros, siempre y cuando consiga librarse del sicario que procurará impedir su propósito y encima matarlo, como si birlarle los 50.000 euros no fuese de por sí suficiente fechoría. Mientras Kaplan se las arregla para llegar hasta el maletín y mantener su piel en un sitio y los agujeros de  bala en otro, un grupo de ricachones apuesta por él o por su perseguidor y siguen los lances de esta carrera a vida a muerte en directo, a través de un sofisticado sistema de transmisión por vídeo. O sea, el juego a vida o muerte entre el cazador y la presa.
Ese es el argumento a grandes trazos de Hombre muerto corre. Desde mi punto de vista, y a lo mejor me equivoco, cumple perfectamente con lo prometido por el editor en la contraportada del libro, aunque quizás podría haber ofrecido más, profundizar en el protagonista y sus motivaciones últimas, así como en algunos otros personajes de la novela que en principio se imponen como interesantes, tal el caso de la ex - mujer de Kaplan-Víctor Ramos.
La acción transcurre como una especie de road movie por carreteras secundarias. Probablemente a esa intención de buscar escenarios “en mitad de la nada” se deba el que las localizaciones resulten algo pintorescas como Trujillo, Calatayud, Cuenca o Alcorcón (sede de los apostadores). Todo lo cual da como resultado una novela entretenida, narrada muy ágilmente y con indudable oficio. Hombre muerto corre da sobradamente para pasar una amena tarde de lectura, y de vez en cuando se nos ofrece el acierto de “picar” al lector con referencias cinéfilas que son como pequeños acertijos en la narración, un añadido que es muy de agradecer.
Como única pega, no insalvable aunque de ella dejo constancia, cabe señalar que la soltura estilística de E.P.Kaplan puede verse un tanto mermada por el uso continuo del presente de indicativo como voz narradora, recurso muy cinematográfico pero con pulso difícil de mantener a lo largo de más de doscientas páginas. Resulta meritoria la voluntad de oficio y asumir el riesgo de la primera persona; y como con todos los riesgos, a veces se acierta y otras menos. En general, ese casi omnipresente de indicativo funciona. En determinados tramos de la novela, se agradecen las elipsis que remiten al pasado del protagonista y retoman la más fluida voz omnisciente en tercera persona. El pretérito imperfecto siempre es perfecto para la novela. De eso sí estoy convencido.

José Vicente Pascual

BRUNO TRAVEN. RETRATO DE UN ANÓNIMO CÉLEBRE. Golo


Título: Bruno Traven. Retrato de un anónimo célebre
Autor: Golo
Traducción:  Raquel Sevilla
Editorial: Sexto Piso
Págs: 144
Precio: 23 €

Creo que estamos en disposición de decir que la novela gráfica es en sí misma un género literario merecedor de tal distinción por méritos propios. Son ya muchas las editoriales que están añadiendo a sus catálogos, obras de gran calidad gráfica y literaria, no todas, claro, pero sí todas mantienen la elegancia y la dignidad en sus publicaciones, y eso les honra. En esta ocasión se trata de Sexto Piso quien nos lanza al vuelo la nueva obra del artista francés Golo, Bruno Traven. Retrato de un anónimo célebre, para contarnos con sus dibujos la historia de vida del escritor Bruno Traven, más conocido por lo variedad de sus ocupaciones así como por la importancia del momento histórico en el que vivió, entre los días de la Belle Epoque y la sublevación de Emiliano Zapata en la zona mejicana de Chiapas.
Además, el libro aumenta su valor al tratarse de la biografía de una persona que nunca se caracterizó por favorecer el conocimiento de su vida, que tuvo más de treinta identidades y que a pesar de todos los trabajos que tuvo que realizar, él mismo siempre se consideró por encima de todo un escritor.
Se podría ver esta novela gráfica como la única manera de dar voz a un pueblo ante la devastadora acción del capitalismo.
La novela está dividida en dos partes perfectamente diferenciadas. La primera sobre la biografía del autor, su posicionamiento político, las profesiones que practicó y la situación política que le pilló en medio, como la revolución alemana al final de la primera guerra mundial.
A consecuencia de las idas y venidas en su vida y de la incapacidad por mantenerse a flote siempre en el mismo lugar, y ya en la segunda parte de la novela, la suerte le lleva hasta Méjico, donde lo que más le impactará serán las contradicciones sociales y políticas que allí encuentra, quedando gratamente sorprendido y emocionalmente enganchado a la cultura indígena, amor que le llevará a entablar relación de amistad con Diego Rivera.
Sin embargo, el fascismo también cruzó el charco y como consecuencia tuvo que multiplicar su astucia y capacidad de supervivencia para ir vagando de un lado a otro de la región mejicana, por temor a las represalias políticas que entendía tendrían contra él.
Lo mejor de esta novela gráfica es sin duda la capacidad majestuosa del ilustrador francés para transmitir las emociones del personajes, así como crear un halo de enigma y misterio en torno a todos sus movimientos.
Con un variado y en ocasiones brusco cambio de estilo en sus viñetas, por el tono oscuro de las viñetas recuerda al clasicismo oscurantista y barroco franco belga, como ya encontramos hace un tiempo en Persépolis y MauSS, otras dos grandísimas novelas gráficas aparecidas ya hace unos años.
Quizá ese sea el regalo del ilustrador al homenajeado, hacer de sus dibujos una vida tan ajetreada como la que Traven llevó, en blanco y negro, pero llena de lucidez y de acierto.
Elvira Ramos
 

LOS NADADORES. Joaquín Pérez Azaustre


Título: Los nadadores
Autor: Joaquín Pérez Azaustre
Editorial: Anagrama
Págs: 248
Precio: 16,90 €

Jonás nada cada mediodía y cuando comienza a encadenar brazadas, al otro lado de las vidrieras de la planta de arriba del pabellón unas sombras esbeltas parecen observarlo. La natación es el vínculo de Jonás con su vida anterior: casi no ve a sus padres, divorciados, y no tiene más familia. Una mañana queda con su padre, un inspector de policía jubilado, que le cuenta que su madre ha desaparecido: lleva dos meses sin contestar al teléfono, ha ido a su piso y lo ha encontrado vacío aunque sin signo alguno de violencia o desorden. Simplemente no está. A partir de entonces, Jonás comienza a escuchar historias similares sobre gente que desaparece: hombres y mujeres, niños y ancianos esfumados de pronto, mientras la ciudad sigue manteniendo su apariencia de normalidad. Tras su incredulidad inicial, decide buscar a su madre, mientras va descubriendo su propio miedo a desaparecer.
Queda bastante claro tras la lectura de Los nadadores, que Joaquín Pérez Azaustre es un escritor de atmósferas; para este joven escritor nacido en Córdoba la importancia de su fuerza narrativa se nota sobre todo en el desarrollo de la novela, en la cuál no importan los finales abiertos ni las subtramas sin respuesta alguna.
Empezamos a leer la novela y el desconcierto empieza a instalarse en nuestra cabeza, como si su personaje principal, Jonás, se hubiera instalado dentro de nosotros y pudiéramos ver juntos el abismo intangible desde el borde de la misma piscina en la que Jonás nada y nada indagando cada vez más en sus propios miedos y en la consabida soledad, auténtica enfermedad de la sociedad actual (aunque algunos la prefiramos de vez en cuando).
Entre brazada y brazada, nos encontramos con un misterio que implica a sus seres queridos, sumando todo ello el enigma que envuelve esas sombras que observan a los nadadores desde las alturas de las vidrieras, como una amenaza latente que nos hace preguntarnos qué son y si tienen una posición privilegiada en el libro, o no.
Otro de los detalles del libro es la ausencia de la mención de la ciudad donde está ambientada la historia, aunque yo me imagino que es Madrid, la cual se describe como una ciudad muy fría y distante, que potencia la personalidad de Jonás y las circunstancias tan extrañas que empañan últimamente su vida.
El estilo se basa en un ritmo pausado, con ciertos detalles en la construcción de las frases con influencia poética, ya que el autor también tiene en su haber varios libros de poesía publicados; están muy bien diferenciados los contrastes entre Jonás (el cual no ve su futuro) y el mejor amigo de éste, Sergio (persona que ha triunfado en la vida), sobre todo en las conversaciones que mantienen ambos cuando comparten una cena tras una dura sesión de natación.
Tiene también escenas de gran misterio, sin ser una novela de esa índole, compartiendo nexos de unión en éstos casos con el cine de David Lynch o el Paul Auster más "negro", por así decirlo.
Los nadadores se postula como un punto de inflexión en la corta pero fructífera carrera de Pérez Azaústre, la cual recomiendo sobretodo a aquellos lectores que estén buscando algo nuevo que les sorprenda.
La editorial Anagrama sigue editando obras muy interesantes, y con Los nadadores vuelven a dar en la diana.
Francisco José Arcos Serrano

DRÁCULA. Bram Stoker


Título: Drácula
Autor: Bram Stoker
Ilustraciones: Beatriz Martín Vidal
Editorial: Anaya
Págs: 432
Precio: 18 €

Definitivamente hay novelas que no pasan de moda, ya sea por lo imperecedera que se nos hace su trama principal, ya sea por la manera magistral en la que están escritas. Algunas de estas obras pueden, además, presumir de cumplir con estos dos requisitos. Para mí, Drácula, la genial novela de Bram Stoker reeditada por Anaya recientemente, en una versión ilustrada por Beatriz Martín Vidal, es una de ellas.
Jonathan Harker, un joven procurador inglés, viaja a un recóndito lugar de Los Cárpatos transilvanos para explicarle al conde Drácula, un cliente de su jefe, la forma de adquirir una propiedad en Londres. Tras un extraño viaje lleno de misterio y supersticiones, Jonathan llega a su destino, el castillo donde habita el extraño conde Drácula. Poco le hace sospechar al joven, justo en el momento de su llegada, que el hombre que le abre las puertas de su morada es un ser sobrenatural maligno, que lo que verdaderamente pretende el conde con su adquisición es la conquista de toda Inglaterra, y que en su periplo por las tierras inglesas el conde hará daño a muchas de las personas que Jonathan quiere. ¿Conseguirán el joven y sus amigos parar al monstruo?
Confieso que no había leído Drácula hasta ahora, también que esperaba, como me ha sucedido con otros grandes clásicos llevados al cine tantas veces y distorsionados tantas otras, que me decepcionara en cierta medida su lectura. No sabéis cuanto me ha alegrado comprobar que estaba equivocada. Y es que la lectura de la novela de Bram Stoker me ha resultado verdaderamente fascinante, tanto, que me ha dado pena acabar de leerla. Ahora sí que puedo decir que los puristas del género vampírico estaban en lo cierto: superar a Drácula es harto difícil, y los que lo intentan, suelen quedarse a medias cuando no hacen el ridículo a los ojos de los amantes del malvado conde.
¿Qué tiene el conde Drácula que lo hace mucho mejor, más grande y perverso, que el resto de los vampiros? Tantas cosas que sería difícil decantarse por una sola. Drácula es el ser demoniaco que puede cambiar de anciano a joven a su antojo, el tipo que domina a los lobos y  los elementos atmosféricos. Él puede meterse en la mente de sus víctimas mucho antes de morderlas; nunca se sabe por dónde va a atacar; tiene montones de planes para huir cuando se ve amanezado. Es refinado, y a la vez una bestia. Es cruel, pero a la vez teme a sus enemigos. En definitiva, Drácula es único e irrepetible.
Pero no nos engañemos, amigos, pensando que esta obra solo versa sobre la maldad de un ser terrorífico, pues Drácula es mucho más que eso. Esta es una novela que nos habla de la eterna lucha del bien y del mal, pero también del poder de la amistad, el amor y la inteligencia humana por encima de todas las cosas. ¿Y cómo podríamos darnos cuenta de todo eso, y mucho más, si no nos encontráramos con una escritura perfectamente estructurada y unos personajes lo suficientemente sólidos?
Hablando de personajes, es necesario decir, llegados a este punto, que en realidad Drácula no aparece tanto a lo largo de las páginas de esta obra como muchos esperarían. La mayor parte del tiempo el conde se nos presenta en un interesante segundo plano, como una sombra de la que los otros personajes no pueden deshacerse. ¿Y quiénes son los otros personajes? Jonathan Harker, el joven procurador al que el conde casi vuelve loco; Mina Murray (después Harker), la interesantísima  e inteligentísima prometida, después esposa, de Jonathan Harker; Lucy, la amiga de Mina de la que todos se enamoran y que, digamos, solo el conde puede poseer; Arthur (Lord Godalming), el sufrido prometido de Lucy; el doctor John Seward, el psiquiatra fascinado por la evolución de su extraño paciente, Renfield; el profesor Van Helsing, experto cazador de vampiros y Quincy Morris, el caballero americano.
Aunque todos los personajes, como decía antes, están perfectamente perfilados, he de admitir que he quedado especialmente cautivada por el de Mina, ya que se nos presenta como una mujer tan inteligente o más como cualquier hombre de la época (finales del XIX), una más del grupo de cazavampiros que tendrá que acabar con el conde para salvar las almas de todos los que han caído en sus redes. Mina es una chica sensible, pero a la vez fuerte que haría cualquier cosa por su amado y sus amigos. A pesar de los peligros, Mina no se achanta en ningún momento. Y por mucho que Drácula intente dominarla, no lo consigue.
Acabo de decir que Drácula intenta dominar a Mina, al igual que hizo primero con la pobre Lucy y con el enfermo mental Renfield. Creo que ésta es el arma más temible y más peligrosa del conde: su poder para meterse en la mente de los otros y convertirlos en una especie de zombis a su servicio. ¿Tiene este acto algo de sexual, como muchos han indicado? Yo no lo creo. A mi parecer, solo hay algo de erotismo en la escena en la que Jonathan se encuentra con las vampiresas en el castillo del conde. Lo que ejerce Drácula sobre Mina y Lucy es más un acto de dominación pura, sin más matices, que otra cosa, tal y como yo lo veo. Pero juzgad vosotros mismos cuando leáis esta novela (o la releáis).
No podría acabar esta reseña sin hacer alusión a la magnífica prosa empleada por Bram Stoker, sus brillantes descripciones (detallistas, pero sin caer en el aburrimiento), su maravilloso ingenio a la hora de trazar toda la trama. No creo que fuera tarea fácil montar toda la historia con los fragmentos de los diarios de los distintos personajes (principalmente de Jonathan Harker, Mina y Seward, aunque también de Lucy y Van Helsing), cartas de distinto tipo y otros documentos interesantes. Aún así, Stoker lo hace con maestría, gracia, originalidad y habilidad, insisto que sin aburrir en ningún momento, y haciendo que el lector se meta cada vez más en la historia. ¿Cuántos autores hoy en día podrían presumir de lo mismo?
Abro aquí un inciso para señalar que la primera parte de la novela, la que nos habla estancia de Harker en el castillo de Drácula, podría verse como un relato por sí mismo. Aunque, por supuesto, siempre es mejor seguir leyendo y saber qué ocurre más adelante.
La edición de la que hoy hablamos viene acompañada por las ilustraciones de Beatriz Martín Vidal. No son muy numerosas. No obstante, he de decir que la autora ha sabido captar a la perfección el espíritu gótico de esta obra en ellas, de manera que su presencia enriquecen el libro.
¿Qué por qué es cazado el vampiro, si es tan poderoso y temible?, os preguntaréis finalmente. Eso no os lo voy a decir. Si no os habéis leído aún el libro, o lo habéis hecho pero no lo recordáis, haceros con un ejemplar, preferiblemente de esta gran edición de Anaya, y averiguadlo por vosotros mismos. Estoy segura de que quedaréis harto satisfechos tanto con el final del conde como con el resto de la trama. Es lo que sucede cuando te topas con una novela verdaderamente magistral, como esta. Y hasta aquí, como se suele decir, puedo leer. (O, mejor dicho, escribir).
Cristina Monteoliva

jueves, 22 de noviembre de 2012

LOS DESORIENTADOS. Amin Maalouf


Título: Los desorientados
Autor: Amin Maalouf
Traducción: María Teresa Gallego Urrutia
Editorial: Alianza Editorial
Págs: 528
Precio: 22 €

Los desorientados, publicada por Alianza Editorial y escrita por Amin Maalouf (1949), es algo más que una simple novela. Su autor, nacido en el Líbano de donde se tuvo que exiliar a Francia cuando estalló la guerra en su país en 1975, periodista y escritor, ha sido galardonado internacionalmente no solo por su trayectoria literaria sino por su empeño en acercar posiciones entre Oriente y Occidente. Se le dio el Príncipe de Asturias en 2010 precisamente por eso.
En Los desorientados, su última novela, el autor intenta de nuevo ese acercamiento. El protagonista, Adam, un historiador libanés exiliado en Francia, recibe la noticia de que uno de los amigos de su juventud, uno al que dejó de hablar y tratar, está muriendo y pide verle. A partir de esa premisa, se monta la novela. Adam no solo regresa a intentar un acercamiento con quien fue su amigo, lo que no logra porque muere antes de llegar a verlo, y su pasado, sino que intenta que los demás miembros de la pandilla de jóvenes que una vez vivieron su país con la ilusión de las ideas, proyectos y deseando lo mejor para él, se reúnan de nuevo en la ciudad, ya que varios de ellos, desencantados o temerosos del giro de la Historia, se exiliaron, como él, a diferentes partes del mundo, habiéndose hecho un futuro jamás pensado cuando jóvenes.
Cada personaje traerá a la reunión sus creencias, ya que cada uno profesa una fe distinta -los hay judíos, cristianos y musulmanes- y sus vivencias; sus puntos de vista, tanto social como religioso, del panorama del país propio y el de acogida. Están los que se quedaron, los que se fueron, los que triunfaron, los que decidieron enclaustrarse; una mezcla real y casi prototípica de las posturas y religiones que cohabitan en Libia.
Desde sus visiones adultas conversan, se justifican, ponen en tela de juicio sus acciones enmarcadas siempre por la Historia del país y la necesidad que tuvieron de sobrevivir a ella.
La novela está narrada, en gran parte, de forma epistolar y con diálogos directos. El final da un giro hacia la incertidumbre y quizá hacia una postura pesimista del futuro de un país que necesita integrarse y ser integrado en un Occidente más bien ciego, dejando patente la urgencia de que Oriente aprenda a tolerar y a crecer con, y a pesar de, sus contradicciones, idiosincrasias y conciencia de una realidad que no ha de ser, precisamente, la de los rencores, fanatismos y aislamiento.
Eva Monzón Jerez

DONDE SE ALZAN LOS TRONOS. Ángeles Caso


Título: Donde se alzan los tronos
Autora: Ángeles Caso
Editorial: Planeta
Págs: 283
Precio: 21 €

El siglo XVIII o de las Luces, tiempo en el que Europa conoció un brillante desfile de mujeres estadistas, como Catalina la Grande de Rusia o María Teresa de Austria, se inició aquí también con el ascenso de una señora, dama francesa a la que podemos considerar algo así como nuestra primera y única valida: Marie Anne de la Trémoille, princesa de los Ursinos.  Por lo que nos resulta algo banal el subtítulo que recibe el libro: “la historia de una mujer que quiso ser rey”, típico gancho publicístico e inexacto para una época de orden social rígido, donde Mariana nunca dejó de ser Camarera Mayor de la Reina, al menos como imagen externa. Novela que tampoco necesita reclamos de ningún tipo, pues estamos ante una rigurosa narración forjada mediante el ensamblado de escenas literariamente magistrales.
El inicio de esta novela ya es de por sí deslumbrante, ese primer capítulo con el cual Ángeles nos demuestra lo dotada que está para la recreación exacta de atmósferas y personajes. De hecho, si leyendo simplemente este principio, alguien espera encontrar a la otrora presentadora de televisión peripuesta, con todos los tópicos que tal profesión conlleva, va aviado, pues no queda duda alguna de que ha sido redactado por la paciente, digna y orgullosa hija de don José Miguel Caso, ese gran conocedor del siglo XVIII español que tanto echamos de menos. Nos encontramos pues con una de las mejores escritoras de España, muy por encima de tantas que han intentado ensayar novelas históricas, género más difícil de lo que parece, sin conseguirlo en absoluto. Asimismo, Ángeles se nos revela además como una gran lectora. Porque esas 33 páginas iniciales que más que retratar, fotografían el ocaso de Carlos II y su época, constituyen la mejor síntesis que conozco del “Carolus Rex” de Ramón J. Sender.  Nada menos. Y no acabas de reponerte de la feliz sorpresa (una serendipia quizá, la llamaría Juan Luis Cebrián, defensor de este anglicismo), cuando te encuentras, en el segundo capítulo, conque no hay tal, sino un gran y soberbio trabajo, pues contemplaremos de modo exacto al Rey Sol Luis XIV de Francia en todo su esplendor, aunque iniciando ya su declive físico. Otro ejemplo de maestría en la transmisión de una historia que continúa de manera eficaz, relatándonos lo que fue la Guerra de Sucesión española (1701-1713), a la vez que brillantemente explica las fuertes dependencias emocionales y esa bipolaridad que convertía al primer Borbón, Felipe V El Animoso, en un maniaco depresivo, inhabilitado para el ejercicio de su cargo. La princesa de los Ursinos, con todo, no queda desdibujada ante el resto de personajes formidables y ese panorama de importantes convulsiones históricas y sociales. Sólo un lunar afea esta obra, pues en el afán de Ángeles por contrastar la ranciedad de la corte española frente a la modernidad borbónica, no destierra esos guardainfantes femeninos sobrecargados que ya, al final del reinado de Carlos II, habían caído en total desuso a favor de los tontillos, bastante menos aparatosos y mucho más modernos y ligeros.  
Nos bebemos con placer este libro hasta el final, donde sólo nos queda preguntarnos si esa escena genial, con el expeditivo cese de la de Ursinos a manos de Isabel de Farnesio, tendrá continuidad. Inquirir si Ángeles tendrá las ganas o el capricho de seguir indagando, con esta segunda y ambiciosa reina,  en esas relaciones complejas y  sin embargo apasionantes, que sostienen las mujeres con el poder, tema que esta escritora conoce como nadie porque lo trabaja desde hace mucho tiempo (Elizabeth, emperatriz de Austria-Hungría). Desde aquí le rogamos que lo haga, porque nos honra, complace y estimula como lectores.      
Ángeles Prieto Barba

EL LABORATORIO DE ALMAS. F.R. Tallis


Título: El laboratorio de almas
Autor: Frank Tallis
Traductor: Cristina Martín Sanz
Editorial: Espasa Libros
Págs: 344
Precio: 19,90 € / 13,99 € (ebook)

La vida del Paul Clement, un joven y prometedor doctor afincado en París, cambia cuando acepta ocupar una vacante como médico residente en un hospital de Saint-Sebastien, en la Habana. Allí conoce a Georges Tavernier, medico veterano. El protagonista descubrirá de la mano del médico veterano el universo de supersticiones y leyendas sobre muertos vivientes y presenciará un episodio que le cambiará para siempre. Clemente regresa más tarde a París obsesionado con el sistema nervioso, el cerebro y su funcionamiento, y decide utilizar todo eso para reanimar pacientes clínicamente muertos.
Esta es una novela que mezclan medicina, esoterismo, ocultismo, experiencias cercanas a la muerte, mitología y religión. Esta novela navega entre la realidad y lo sobrenatural, con altibajos en su intensidad, destacando diálogos y reflexiones sobre la fe, la relación con Dios, el sufrimiento o la lucha entre el bien y el mal.
El laboratorio de las almas es una inquietante mirada a los límites de la ciencia, la existencia de una dimensión espiritual y los peligros del ocultismo.
Cuando lo cogí por primera vez, pensé este libro se parece a “Frankenstein”, además con la portada fue muy sugerente, pensando en una historia oscura e inquietante.
Aquí nos encontramos en un París del siglo XIX. Sabiendo eso, nos podemos imaginar que la medicina estaba haciendo avances, y experimentaban con la reanimación mediante descargas, con lo que es una época bastante oscura.
Mirando datos sobre el autor, he visto que sus influencias han sido la obra de Huysmans titulada Allá abajo, Justine del Marqués de Sade y Bel Ami de Guy de Maupassant. Pero para mí esta novela es más una mezcla entre la película Constantine, Frankestein, El exorcista y Dr. Jeckyll and Mr. Hyde.
La descripción de la época es buena, hay algunos personajes que aparecen que son muy reales. El autor ha hecho un buen trabajo en este sentido.
No es una obra de terror solamente, pero hay momentos que da bastante morbo y escenas grotescas, a veces un poco gore. Pero si te interesa sufrir un poquito, léete esta novela, te atrapará.
Ester Fernández García